Foundations of Mexican Identity. Lecture at Cal State Northridge

October 17, 2016

 

Verónica Volkow gave the lecture "Foundations for the Construction of Mexican identity in the Seventeenth Century" last October 6th at Cal State, Northridge (CSUN), within the framework of the University Forum Mexico: Diversity and Challenges, an initiative of Enrique Graue Wiechers, Head of the National Autonomous University of Mexico (UNAM), which aims to promote respect for Mexico and its culture in the United States. 

 

This talk was made possible thanks to the support of the Department of Social and Behavioral Sciences at CSUN and Maria Rosa Garcia Acevedo, full-time professor at the university. 

 

The dictionary defines the word "identity" as a set of particular features and as the consciousness of being oneself and not another. According to Professor Volkow, poet, essayist, fiction writer and Ph.D. in Literature by UNAM, Mexico's identity is the result of the fusion of elements that over time found a point of communion; a synthetic ability, capable of integrating European and Indigenous culture. Miscegenation that is still present today, but that reached its peak during the seventeenth century, the highest stage of Novohispano art, which goes beyond the limits of the aesthetics and becomes a powerful instrument of (self) knowledge. These foundations have helped Mexican people to be open to others, to hold universal values, and to be willing to look at themselves and others with openness and freedom.

 

Effusively, Professor Volkow shared for over an hour her knowledge on the humanistic basis of modern Mexico. References such as Jorge Cuesta, Sor Juana Ines de la Cruz and Cristóbal de Villalpando came up in the hall, where about 50 people exchanged their sights between the projection of the Altar of the Kings of the Cathedral of Puebla and the notes about the poem Primero Sueño, by Sor Juana Ines de la Cruz, that were on the board. 


Author of the book "Oro de Viento," winner of the Carlos Pellicer Poetry Prize (INBA, 2004) and expert in novohispano culture, Professor Volkow stressed that it is important that both a nation and a person look inward (anabasis), looking for a wider view of reality both in its inner and external dimensions. In terms of identity, we must rely on the power of intuition, she says, since it is capable of reaching the highest levels and help us to understand the universe as a whole; to discern good from evil; light from darkness. 

 

The lecture concluded with a Q & A, and with a warm smile from Volkow, who left us with an essential list of books-to-read-before-dying and the recommendation of her latest book, "Dos cielos, dos soles," images of the entire cosmos in the late seventeenth century of New Spain, reading that challenges us to see under a new light the Novohispano thought, which constitutes the foundation to current Mexican identity.

 

Fundamentos de la identidad mexicana. Conferencia en Cal State Northridge

 

La Dra. Verónica Volkow ofreció la conferencia Fundamentos para la construcción de la identidad mexicana en el Siglo XVII el 6 de octubre en Cal State, Northridge, dentro del marco del Foro Universitario México: diversidad y desafíos, una iniciativa del Rector de la Máxima Casa de Estudios, Enrique Graue Wiechers, que tiene como finalidad fomentar el respeto por México y su cultura en los Estados Unidos. Esta plática fue posible gracias al apoyo del Departamento de Ciencias Sociales y del Comportamiento de Cal State, Northridge, así como al de la maestra María Rosa García Acevedo.

 

El diccionario define la palabra “identidad” como un conjunto de rasgos propios, la conciencia que se tiene de ser uno mismo, unido a los demás pero distinto. De acuerdo con la Dr. Verónica Volkow, poeta, ensayista, narradora y doctora en letras por la UNAM, la identidad mexicana es resultado de la fusión de elementos que a través del tiempo encontraron un punto de comunión; una habilidad sintética capaz de integrar a la cultura europea con la indígena. Mestizaje que continúa presente en nuestros días, pero que alcanzó su punto más alto durante el Siglo XVII, período cumbre del arte novohispano, que rebasa los límites de la estética y se convierte en un poderoso instrumento de (auto) conocimiento. Estos fundamentos hacen del mexicano un ser abierto a lo otro, a valores universales, y a estar dispuesto a ver lo propio y lo ajeno con apertura y libertad.

 

La Dra. Volkow compartió efusivamente durante poco más de una hora sus conocimientos sobre la base humanista del México actual. Referencias como Jorge Cuesta,  Sor Juana Inés de la Cruz, y Cristóbal de Villalpando aparecieron en el salón, donde aproximadamente 50 personas intercalaban la mirada entre la proyección de El Altar de los Reyes de la Catedral de Puebla y los apuntes que en el pizarrón hacía la autora sobre el poema Primero Sueño de Sor Juana.

 

Autora de Oro de viento, libro merecedor del premio Carlos Pellicer de poesía (INBA, 2004) y experta en cultura novohispana, la Dra. Volkow resaltó que es importante que tanto una nación como una persona mire hacia su interior (anábasis), en busca de una visión más amplia y total de la realidad tanto propia como externa. En términos de identidad, debemos confiar en el poder de la intuición, asegura, ya que esta es capaz de alcanzar los niveles más altos y ayudarnos a comprender al universo como un todo, a discernir lo bueno de lo malo, la luz de las tinieblas.

 

La charla concluyó con una sesión de preguntas y respuestas, y con una calurosa sonrisa de la Dra. Volkow, quien nos dejó con una lista imprescindible de libros por leer “antes de morir” y la recomendación de su último libro: Dos cielos, dos soles, imágenes de la totalidad del cosmos a finales del Siglo XVII Novohispano, lectura que nos reta a comprender con una nueva mirada el pensamiento novohispano, fundamento de lo que es hoy la identidad mexicana.

 

 

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