Blaxicans of L.A. Then and Now

July 8, 2016

 

Last June, the Consulate General of Mexico in Los Angeles held a series of activities dedicated to recognize Afro-Mexican heritage in South Los Angeles. The title was " Blaxicans of L.A. Then and Now."


Thursday June 9, occurred the sixth edition of the forum "Mesa México," in which UNAM-LA participates as an active partner. The goal is to create a space for analysis and discussion on topics of academic, cultural, business, political and social development of the Mexican community in Los Angeles.


Sociologist Walter Thompson Hernandez introduced a conversation about the bond between a group of African Americans and Mexicans in South Los Angeles. He talked about the characteristics of this group, as well as the challenges faced and the way in which it has a historical context.

 

Thompson Hernandez defined himself as Blaxican, as he is the son of an African American from Oregon and a Mexican from Jalisco. But who are the blaxicans? As can be deduced from the word itself, they are those born from the union of couples of African Americans and Mexicans. Thompson said that, despite having the richness of two cultures, the blaxicans is a group that have been constantly relegated.

 

Currently, Thompson is a researcher at the University of Southern California (USC), where he studies the social impact of interracial mixing among African Americans and Mexicans in South Los Angeles. As part of this research, he manages an account on Instagram called "Blaxicans of L.A," which displays portraits with descriptions detailing the stories and personal experiences of people recognized in this new identity.

 

During the conference, the academic drew the attention to the screening of some testimonies of young people with this heritage, especially that of a young woman named Jennifer, who told that she is not a "half and half," but the fullness of two identities. 

 

Thompson also talked about African heritage in Mexico. We know that prominent figures in the country's History, as Vicente Guerrero, were African descents. History has not given the importance of this fact; there are even pictures of Guerrero where he seems rather a mongrel or a white man. It was noted that African descent in Mexico has gradually erased and that the same is happening in South Los Angeles.

 

The day after the conference, which was widely accepted among participants, a photographic exhibition named "Blaxicans," was presented. It was a photographic dialogue between Afro-Mexicans from the Oaxaca Coast, portrayed by Ariel Mendoza, and Afro-Mexicans, photographed by Walter Thompson. Twenty images were displayed in the gallery Raul Anguiano at the Mexican Consulate. In addition, the documentary "Nana Said," directed by Mexican rap pioneer Aldo Villegas, alias Bocafloja, was screened. 

 

Blaxicans de Los Ángeles, entonces y ahora

 

El pasado mes de junio, el Consulado General de México en Los Ángeles llevó a cabo una serie de actividades dedicadas a reconocer la herencia afromexicana en el sur de Los Ángeles: “Blaxicans of L.A. Then and Now”, se tituló.

 

El jueves 9 de junio se realizó la sexta edición del foro “Mesa México”, en el que la UNAM-LA, participa como un activo colaborador, cuyo objetivo es generar un espacio de análisis y discusión sobre temas de los ámbitos académico, cultural, empresarial, político y social de la comunidad mexicana en Los Ángeles.

 

El sociólogo Walter Thompson Hernández introdujo una conversación acerca del lazo que une a un grupo de afroamericanos y mexicanos en el sur de Los Ángeles. Habló de las características de este grupo, así como de los retos que ha enfrentado y la manera en la que tiene un contexto histórico.

 

Thompson Hernández se definió a sí mismo como blaxican, ya que es hijo de un afroamericano de Oregón y una mexicana de Jalisco. Pero,  ¿quiénes son los blaxicans? Como se puede deducir de la propia palabra, son aquellas personas nacidas de la unión de parejas de afroamericanos y mexicanos. Thompson aseguró que, pese a tener la riqueza de dos culturas, los blaxicans han sido un grupo constantemente relegado.

 

Actualmente, Thompson es investigador en la Universidad del Sur de California (USC), donde estudia el impacto social de la mezcla interracial entre los afroamericanos y los mexicanos en el sur de Los Ángeles. Como parte de su investigación, administra una cuenta en Instagram llamada “Blaxicans of L.A”, en la que exhibe retratos con descripciones que detallan las historias y experiencias personales de la gente que se reconoce en esta nueva identidad. Durante la conferencia, llamó la atención la proyección de algunos testimonios de jóvenes con esta herencia, y en especial, la de una joven llamada Jennifer, quien  narra que ella no es un “half and half” (mitad y mitad), sino la plenitud de dos identidades.

 

Asimismo, se habló sobre la herencia africana en México. Sabemos que personajes destacados en la historia del país, como Vicente Guerrero, eran de ascendencia africana. La historia no le ha dado la importancia a este hecho; incluso hay imágenes de Guerrero en donde parece más bien un mestizo o un hombre blanco. Se comentó que en México la ascendencia africana se ha borrado paulatinamente y lo mismo está ocurriendo en el sur de Los Ángeles.

 

Al día siguiente de esta conferencia, que tuvo una gran aceptación entre los asistentes, se inauguró la muestra fotográfica “Blaxicans”, un diálogo fotográfico entre los afromexicanos de la costa de Oaxaca, retratados por Ariel Mendoza, y los afromexicanos en el sur de Los Ángeles, fotografiados por Walter Thompson. Veintitrés imágenes se exhibieron en la galería Raúl Anguiano del Consulado Mexicano. Además, se proyectó el documental Nana dijo, dirigido por el pionero del rap mexicano Aldo Villegas, alias Bocafloja.

 

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