Astronomy Workshop in Oxnard, California: Bringing Science Closer to the Community

June 14, 2016

 

About 200 students of 5th, 6th, 7th and 8th grade of the Juan Lagunas Soria School in Oxnard, California had the opportunity to learn about science, looking at the Sun through a professional telescope and even smell the universe during a day of Astronomy presentations and workshops organized by UNAM Los Angeles in conjunction with the Consulate of Mexico in Oxnard and the scientist Mario De Leo Winkler, a graduate of UNAM and current researcher at the Department of Physics and Astronomy of the University of California, Riverside.


During the first presentation, students learned about stars: What they are made of and how long they can live (up to 10 billion years, as the Sun). Later, with the help of volunteers and hundreds of colored papers, children built origami stars and smelled portions of the universe that were reproduced in jars. They discovered that the galaxy has a sweet aroma, the International Space Station smells like beef jerky and that the Moon has a smell of burnt powder.


In the second presentation, the Astronomer spoke to teenagers about Newton's Laws and its relationship with the rocket-launching. Then, he invited them to construct their own rockets from recycled plastic bottles and cardboards. Once in the playground, rockets were filled with water and thrown through the air as a way of a scientific demonstration of the laws of Physics. Undoubtedly, this event was one of the favorite moments of the day.


With these activities, UNAM-LA strengthens its commitment to the promotion of science. After all, maybe among those smiles we will find the next woman who will step the Moon or the future astronomer who will discover a new, yet unnamed galaxy.

 

Taller de Astronomía en Oxnard, California: llevando la ciencia a cada rincón

 

Alrededor de 200 estudiantes de 5to, 6to, 7mo y 8vo grado de la escuela Juan Lagunas Soria en el Condado de Oxnard, California tuvieron la oportunidad de aprender sobre sobre ciencia, mirar al Sol a través de un telescopio profesional e incluso oler al universo durante una jornada de presentaciones y talleres de Astronomía organizados por la UNAM Los Ángeles en conjunto con el Consulado de México en Oxnard y el científico Mario De Leo Winkler, egresado de la Máxima Casa de Estudios y actual investigador en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de California en Riverside.

 

Durante la primera charla, los niños aprendieron de qué están hechas y por cuánto tiempo pueden vivir las estrellas (hasta 10 mil millones de años, como nuestro Sol). Posteriormente, con ayuda de los voluntarios y cientos de papeles de colores, los pequeños construyeron estrellas de origami y olieron porciones del universo reproducidas en frascos; así, descubrieron que la galaxia tiene aroma dulce, la Estación Espacial Internacional huele a carne deshidratada y la Luna tiene aroma un poco a pólvora quemada.

 

En la segunda presentación, el astrónomo y divulgador científico habló a adolescentes sobre las Leyes de Newton y su relación con el lanzamiento de cohetes, para después invitarlos a construir sus propios modelos a partir de botellas de plástico y cartón reciclado. Una vez en el patio de juegos, los cohetes fueron llenados con agua y lanzados por el aire a manera de demostración científica de las leyes de la Física, sacando sonrisas y mojando a algunos asistentes en lo que, sin duda, fue uno de los momentos favoritos del día.

 

Con este tipo de actividades, la UNAM-LA refuerza su compromiso con la difusión de la ciencia y con la comunidad. Después de todo, quizá entre aquellas sonrisas se encuentre la futura mujer astronauta en pisar la Luna o el futuro astrónomo en descubrir una nueva galaxia. 

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