“I Will Always Be A Puma”: Roberto Martin Del Campo

June 8, 2016

 

Puma since he was a child, Roberto Martin del Campo thought he would grow up to be a soccer player, not suspecting that the field in which he would make the most interesting movements of his life was going to be in Electrical Engineering.

 
A PhD student, teaching assistant and researcher at the University of Southern California (USC), Roberto came to the United States four years ago from Mexico City, where he was born. When he was five years old, he joined the Pumitas soccer club. Since then, UNAM has been present in his life.


Roberto keeps, for instance, several nice memories from the Prepa 6: “The best time of my life happened in that place; I met great friends and amazing teachers. I learned a lot and had fun at the same time". It was also there where he felt the calling for what would become his vocation. "I started to like Mathematics and Physics a lot."


Roberto combined his love for soccer with his studies in Mechatronics Engineering at UNAM Faculty of Engineering, from which he graduated in 2012 with honors and with a position in the area of project management at the multinational Procter & Gamble, company he had to leave after being accepted into a doctoral program at USC. But to get there, there were several paths to cross and a lot of moves to make.

 

"While I was studying, I traveled to California for a summer internship at USC and I liked its asynchronous circuit’s lab very much; so, I decided to apply for a doctorate program in the same place." However, in the ninth semester of college and with the illusion of his graduate studies coming, Roberto suffered an accident while playing soccer, which affected his lower back. "I could not walk for two months, I had to inject strong pain medication in order to take the TOEFL and GRE exams."

 

But as they say, good engineers are measured in bad times. Therefore, nothing stopped Roberto, who despite feeling some demotivation, continued with the selection process at USC and was accepted into the doctorate program. "Many times I wanted to give up, but several people supported me." Currently, Roberto continues with his lifelong therapy, as with the things he enjoys the most: hiking, swimming, table tennis (inheritance of his time at the Prepa 6) and ballroom dancing. "I decided to enter the USC dance team. We practice tango, foxtrot, salsa, swing, Viennese waltz ...”

 

As for the culture shock experienced in California, he says that to date he still feels it sometimes. "In the U.S., there is almost no Latin American people practicing in my field, most of the engineers come from China or India, so I had trouble making friends because the atmosphere here is very competitive. In Mexico we are warmer. “However, many of his experiences have become anecdotes that today provoke a smile on his face. “I remember many misunderstandings caused by language barriers.” Besides his native language, Spanish, Roberto speaks English and some French, Japanese and German. "I’m on the basics, but I did study some levels of those languages.”

 

Currently, Roberto keeps his work, supported by a CONACyT- USC scholarship. "I would suggest to my fellows to seek support—it is incredible to have the resources to devote to your study and research, without worrying about how you're going to pay the rent or buy food." Roberto is interested in the field of Biomedical Engineering. That is why he conducts research on spinal cord injuries, heart disease and bionanotechnologies.


Furthermore, despite the fact of being in California, Roberto always thinks of his Alma Mater. "I’m thankful for the high academic standards and the various support offered. One of the most important things for me was spending a semester abroad and its humanistic education,” says Roberto while proudly adding with the proper intonation: “I will always be a Puma.”

 

“Por siempre seré Puma”: Roberto Martín del Campo

 

Puma desde niño, Roberto Martín del Campo alguna vez pensó en ser futbolista, sin sospechar que el campo en el que haría sus jugadas más interesantes sería el de la Ingeniería Eléctrica.

 

Estudiante de doctorado y asistente de enseñanza e investigación en la Universidad del Sur de California (USC), Roberto llegó a Estados Unidos hace cuatro años, proveniente de la Ciudad de México, lugar que lo vio nacer. A los cinco años, ingresó al club de fútbol Pumitas y desde ese entonces la UNAM ha estado presente en su vida. Roberto conserva, por ejemplo, grandes recuerdos de la Prepa 6: “La mejor época de mi vida fue en ese lugar; tuve el entorno ideal para formar amistades y conocer profesores que, además de buenos maestros, eran grandes personas. Aprendí y me divertí mucho”. Fue allí también donde sintió el llamado de lo que se convertiría en su vocación. “Me comenzaron a gustar mucho las matemáticas y la física”.

 

Su gusto por el fútbol lo combinó con sus estudios de Ingeniería Mecatrónica en la Facultad de Ingeniería UNAM, de la cual Roberto se graduó en el 2012 con honores y ya con una posición en el área de gestión de proyectos de la multinacional Procter & Gamble, empresa de la que tuvo que partir al haber sido aceptado en un programa de doctorado de USC. Pero para llegar ahí, hubo varios senderos que atravesar y muchas jugadas que realizar.

 

“Durante la carrera, viajé a California para hacer un internado de verano en USC, y me gustó mucho su laboratorio de circuitos asíncronos, así que decidí postularme para un doctorado en ese mismo lugar”. Sin embargo, en el noveno semestre de la carrera y con la ilusión de sus estudios de posgrado en puerta, Roberto sufrió un accidente mientras jugaba fútbol, lo cual afectó su espalda baja. “No pude caminar durante dos meses; me tuvieron que inyectar medicamentos fuertes contra el dolor para que pudiera realizar los exámenes TOEFL y GRE”.

 

Pero como dicen, los buenos ingenieros se miden en los malos momentos, así que nada detuvo a Roberto, que a pesar de sentirse un poco desmotivado, continuó con el proceso de selección y fue aceptado en USC. “Varias veces  estuve a punto de desistir, pero muchas personas me apoyaron”. Roberto continúa con su terapia de por vida, al igual que con las cosas que más disfruta hacer: senderismo, natación, ping-pong (herencia de su época en la Prepa 6) y baile de salón. “Decidí entrar al equipo de baile de USC. Practicamos tango, foxtrot, salsa, swing, vals vienés…”

 

En cuanto al choque cultural que experimentó en California, cuenta que hasta la fecha lo sigue sintiendo. “En Estados Unidos casi no hay personas latinoamericanas ejerciendo en mi campo, la mayoría provienen de China o de la India, por lo que me costó trabajo hacer amigos, ya que el ambiente aquí es muy competitivo. En México somos más cariñosos y cercanos”. Sin embargo, muchas de sus experiencias se han convertido en anécdotas que hoy le causan una sonrisa en el rostro. “Recuerdo muchos malentendidos causados por el idioma”. Roberto habla, además de su natal español, inglés y un poco de francés, japonés y alemán. “Realmente muy básico, pero sí estudié algunos niveles”.

 

Actualmente, este ingeniero universitario se mantiene ocupado trabajando en el Laboratorio de Control de Sistemas en USC, apoyado por la beca CONACYT-USC. “Yo le sugiero a mis compatriotas que busquen financiamiento; es increíble dedicarte a estudiar con la certeza de que puedes pagar la renta y comprar comida”. Roberto se encuentra interesado en el campo de la Ingeniería Biomédica, por lo que lleva a cabo investigación en lesiones de médula espinal, trastornos cardíacos y bionanotecnologías.

 

Y pese a encontrarse en California el día de hoy, siempre recordará su Alma Mater por su alto nivel académico y los distintos apoyos que brinda. “Una de las cosas más importantes para mí fue cursar un semestre en el extranjero y otra la formación humanística”, dice Roberto, mientras afirma con orgullo y entonación: “Por siempre seré Puma”.

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