The Soul of Our Tradition: The Posadas and Its Origins

November 30, 2015

Puede encontrar la versión en español al final del artículo.

 

“Dale, dale, dale, no pierdas el tino…” These are the lyrics of the traditional Posada. December might be a cold month in terms of weather; but it is a warm one regarding traditions.

 

But, all in all, what exactly is a Posada?

 

Posadas are celebrations that take place during the nine days before Christmas, that is, December 16 to 24. Originally from Spain, nowadays this tradition is mainly celebrated in different countries of Latin America; it reminds us of the vibrant and colorful tradition of this portion of land and its inhabitants.

 

Posadas date back to the times of the Spanish Colonization of the Americas. On those pages of the calendar, the Aztecs used to celebrate the feasts for their gods Quetzalcoatl and Huitzilopochtli during the Winter Solstice. These celebrations, which would last about 20 days, gathered people at the courtyards of the temples, which were illuminated by great bonfires: a spectacle worth of the gods.

 

When Spanish abbots came to Aztec land in the sixteenth century, they took these religious customs as a basis for instilling in the natives a new view of the universe: Christianity. Thus, in 1587 Pope Sixtus V issued a permit authorizing the celebration of the so-called "aguinaldos", Catholic masses in which Christmas passages were represented, accompanied by sparklers, carols and the popular piñatas.

 

However, it is believed that the tradition was born and spread thanks to a town named Acolman, located in the Estado de México. Augustinian abbots would gather people in the courts of the churches and convents, where they recited different prayers, accompanied by songs and performances based on the Gospel. Afterwards, they would distribute fruits and treats to the audience.

 

Over time, Posadas began to happen in private homes and neighborhoods, becoming part of the social life of the community. Never lacking in creativity, people continued to add customs, such as dividing the people into two groups: one group would remain indoors while the other would ask for accommodation, recalling the Catholic tradition that narrates the journey of Mary and her husband St. Joseph in Bethlehem before the birth of Jesus.

 

This is how we arrived to the carols, piñatas, fruit punch and the colorful candy packages called aguinaldos or bolos.

 

Now that you know more about this beautiful Latin American tradition, there is no excuse to miss this Holiday Posada, and celebrate with UNAM Los Angeles, Mi Casa es Puebla and Casa Mexiquense this coming December 5th from 3 to 7 p.m. at 328 S. Indiana St., Los Angeles, 90063.

 

Bring your family and enjoy of the activities organized for you: piñatas workshop, Pastorela, tamales, fruit punch, treats and gifts. The event is free and open to all.

 

Let’s not forget that Posadas are a key part of our traditions. Let us deliver to present and future generations the legacy of our ancestors. Let’s make sure it doesn’t get lost along the way.

 

 

El alma de nuestras tradiciones: las Posadas y su origen

 

Por Alejandra Vega

 

“Dale, dale, dale, no pierdas el tino…” Ni tampoco te pierdas de las Posadas navideñas durante este diciembre, mes frío en lo que se refiere a clima, pero cálido en cuanto a tradiciones.

 

Pero, a todo esto, ¿qué son las famosas Posadas?

 

Claro que no estás mal, son las fiestas decembrinas en las que se toma ponche y se rompe la piñata después de haber dado vueltas y vueltas como trompo y tras haber logrado permanecer en pie, sin estrellarse contra la mesa de los aguinaldos… claro que la cosa va todavía más lejos: las Posadas son un elemento importante de nuestra colorida y vibrante cultura latinoamericana; nos recuerdan su riqueza y el camino que hemos recorrido para llegar a ella.

 

Las Posadas se celebran en distintos países de América Latina durante los nueve días previos a la Navidad, es decir, del 16 al 24 de diciembre. Su origen se remonta a los tiempos de la Conquista, cuando los españoles llegaron al continente americano. Allá, por esas páginas del calendario, los aztecas acostumbraban celebrar durante el solsticio de invierno las fiestas de los dioses Quetzalcóatl y Huitzilopochtli. Estos festejos, que duraban alrededor de 20 días, reunían a la gente del pueblo en los templos, cuyos patios eran iluminados por grandes fogatas; un verdadero espectáculo.

 

Cuando los misioneros españoles llegaron a tierra azteca en el siglo XVI, tomaron estas costumbres religiosas como base para inculcar en los nativos una nueva visión del mundo: el cristianismo. Así, en 1587 el papa Sixto V otorgó un permiso que autorizaba la celebración de las misas llamadas “de aguinaldos”, donde se representaban pasajes navideños acompañados de luces de bengala, villancicos y, posteriormente, las populares piñatas.

 

Pero se cree que fue realmente en el convento de San Agustín de Acolman, en el Estado de México, donde la tradición de las Posadas —casi, casi como las conocemos hoy— nació y se extendió. Los misioneros agustinos congregaban al pueblo en el atrio, donde rezaban distintas oraciones acompañadas de cantos y representaciones basadas en los Evangelios; posteriormente repartían frutas y dulces a los asistentes. Con el tiempo, las Posadas se empezaron a realizar en barrios y casas, como parte de la vida familiar y social de la comunidad que, nunca carente de creatividad, continuó añadiendo costumbres, hasta conformar la actual división en dos grupos, uno dentro y otro fuera de la casa, en la que se pide y da “posada”. Así se recuerda la tradición católica que narra el peregrinar de la Virgen María y su esposo San José en Belén antes del nacimiento del Niño Jesús. Aunque no podemos olvidar los villancicos, las piñatas, el ponche y la entrega de los coloridos paquetes de dulces llamados —según la región— “aguinaldos” o “bolos”.

 

Ahora que ya sabes un poco más sobre esta bella tradición latinoamericana, no hay excusas para faltar a la Posada navideña que organizan la UNAM Los Ángeles, Mi Casa es Puebla y Casa Mexiquense este próximo 5 de diciembre de 3 a 7 p. m. en 328 S. Indiana St., Los Ángeles, 90063.

 

Asiste con tu familia y disfruta de todo lo que hemos organizado para ti: taller de piñatas, pastorela, tamales, ponche, dulces y regalos. La actividad es gratuita y abierta al público.

 

No hay que olvidar que las Posadas son una pieza clave de nuestras tradiciones; demos a las generaciones presentes y futuras el legado de nuestros antepasados… demos posada… y que esto no se pierda en el camino.

 

 

 

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