The question of water: scarcity or poor management?

July 1, 2015

Puede encontrar la versión en español al final del artículo.

 

Although it's true that in many places around the world people live under continuous water shortages, José Joel Carrillo Rivera, senior researcher at UNAM’s Geology Department, surprised his audience last March when he assured the problem of water scarcity has to do more with the extremely inefficient ways we use to obtain it, rather than its actual availability.

 

The talk was held in the context of World Water Day and it was reported in an article issued by the Department for Social Affairs (DGCS by its initials in Spanish) at UNAM. The report detailed that in Mexico roughly 15% of the total water waste is spent in domestic consumption, while the remaining use goes into agriculture and industrial activities. Likewise, it highlighted the fact that a large majority of consumers are completely unaware that more than 90% of hydrological resources come from subterranean aquifers and that the water we see in the surface (rivers, lakes, etcetera) is nothing but the result of an intricate, never ending network of leaks running through channels we’re just beginning to understand.

 

Professor Carrillo Rivera, an expert in hydrogeology, explained that both the water on the surface and underneath are tangled in a complex, yet unexplored relation tied by different forms of aquatic exchange (local, intermediary and historical).

 

The real question countries like Mexico face, he continued, is the lack of accurate data and adequate technology. This creates enormous obstacles to a country’s development, especially if we consider governments are responsible for providing their citizens with a guaranteed access to the invaluable liquid within a sustainable framework. "The world's troubles with water aren't due to scarcity but by a series of management failures," he added.

 

Thus, the problem people misunderstand as dearth is completely determined by an obsolete and inappropriately operated infrastructure, in addition to the absence of sound planning aimed at treating water in accordance to its complex systemic nature, instead of doing so as if it’s just a mere commodity.

 

 

 

El problema del agua, ¿escasez o mala administración? 

 

Si bien es cierto que en muchos lugares del mundo actualmente se padecen severos problemas de abastecimiento, en el marco del Día Internacional del Agua (22 de marzo) el doctor José Joel Carrillo Rivera, investigador del Instituto de Geografía de la UNAM, sorprendió a su audiencia al señalar que no se trata tanto de un problema que tenga que ver con la disponibilidad del agua sino con la forma extremadamente ineficiente por la cual accedemos a ella.

 

De acuerdo con el boletín que la Dirección General de Comunicación Social (DGCS) de la UNAM dedicó al tema y a la conferencia del especialista, hoy sabemos que en México únicamente 15% del consumo total de agua está dado por uso doméstico en tanto que el resto se dedica a la agricultura y a la industria. Del mismo modo, el artículo señala que la mayoría de los consumidores no sabe que más del 90% de los recursos que usamos provienen de mantos acuíferos subterráneos y que el agua que encontramos en la superficie (ríos, lagos, etc.) no es otra cosa que una escurridiza manifestación de ese almacenamiento profundo.

 

Carrillo Rivera, experto en hidrogeología, explicó que el agua que se halla en el subsuelo y aquella en la superficie comparten una estrecha interrelación que se mantiene vía innumerables flujos que en términos generales pueden clasificarse en tres categorías: locales, intermedios e históricos. Se trata de una relación siempre cambiante y que todavía no hemos estudiado lo suficiente.

 

El verdadero dilema que países como México acarrean es la falta de información fiable y tecnología adecuada para el manejo de los recursos hídricos, situación que limita seriamente la capacidad de sus gobiernos para hacer frente al enorme reto que significa desarrollar métodos más eficientes para proveer, de manera sustentable, a la población y sus actividades productivas con este invaluable bien. “El problema del mundo no es de escasez de agua, es de falta de manejo,” aseveró el investigador.

 

Así, lo que el público percibe como escasez está completamente determinado por el hecho de que en México el agua se obtiene por medio de una infraestructura obsoleta y mal operada, además de la ausencia de una planificación sólida que entienda el agua como un sistema y no como una simple comodidad.

 

Source/Fuente: Leticia Olvera, "El agua, problema de gestión, no de escasez", Gaceta Digital UNAM, 23 de marzo de 2015. Consultado el 1 de julio de 2015, http://www.gaceta.unam.mx/20150323/2015/03/22/el-agua-problema-de-gestion-no-de-escasez/

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