Education without borders

July 1, 2015

Puede encontrar la versión en español al final del artículo.

 

Elena Guadalupe Carrillo Melgar's story is one where the strong ties that Mexican immigrants in the US hold with their motherland meet the technological developments applied to higher education. In addition, her story is framed by a widespread reality in today's universities around the world: people who obtain certified degrees regardless of their place of residency or presence on campus.

 

Elena undertook four years of online classes to obtain her Bachelor’s degree in Teaching Spanish as a Second Language from her home in San Diego, California. Facilitated by the Open University and Distance Education Coordination Office (CUAED by its initials in Spanish), she defended her thesis from UNAM's branch in Los Angeles before an academic jury at the Faculty of Higher Studies Acatlán, which hosts the online education department back in Mexico.

 

This is a remarkable moment not only for her but also for UNAM inasmuch as this is the first time a professional examination from the University’s online degrees has taken place in California, outside Mexico.  

 

Once Elena finished her presentation, the panel pronounced the brilliant statement which bestowed upon her the highest honors. Her family and friends joined together to celebrate this exceptional moment with the best Mexican eats the City of Angels has to offer. The reception was attended by UNAM LA Director Paula de Gortari, Academic Dean Aída Espinosa (who was also Elena's academic advisor), Carlos Giménez, Consul for Economic Affairs, and Adriana Argáiz Parra, Chief of Community Affairs from the Consulate General of Mexico in Los Angeles.

 

The possibilities are out there. Through the Open University and Distance Education System (SUAyED) Elena found a way to restate the knowledge she's gained in her long career as a teacher. "It was just what I needed," she recalled with the sincere smile of someone moved by a limitless passion to learn. "I want to keep teaching Spanish as long as I can do it well. To hold a proper degree saying I'm qualified to do so is a great satisfaction. And, who knows? Maybe I'll go on and pursue a master's, becoming a better teacher is the greatest motivation."

 

Educación sin fronteras

 

En la historia de Elena Guadalupe Carrillo Melgar converge tanto la vinculación que el inmigrante mexicano en los Estados Unidos mantiene con su país, como el desarrollo tecnológico aplicado a la educación superior. Se trata de un caso que refleja una práctica cada vez más común: las personas alrededor del mundo acceden a una formación universitaria impartida desde un aula virtual.

 

Elena cursó cuatro años de la Licenciatura en Enseñanza de Español como Lengua Extranjera (LICEL) desde su casa en San Diego, California. Gracias a la asistencia de la Coordinación de Universidad Abierta y Educación a Distancia (CUAED), presentó la defensa de su tesis en la sede de la UNAM en Los Ángeles ante un jurado académico reunido en la Facultad de Estudios Superiores Acatlán, instancia de la cual depende la carrera.

 

Se trata de un acontecimiento de gran importancia no solamente para la ahora licenciada, sino para la UNAM misma, ya que ésta es la primera vez que un alumno de licenciatura a distancia realiza un examen profesional desde su sede californiana.

 

Una vez terminada su exposición, Elena recibió mención honorífica. Se dio parte a un brindis en el cual familia y amigos, el personal de la UNAM Los Ángeles que le asistió durante todo el proceso —entre ellos Aída Espinosa, secretaria académica de la sede, quien además fungió como asesora de tesis, y Paula de Gortari, directora general— así como el Cónsul de Asuntos Económicos Carlos Giménez y Adriana Argáiz Parra, Jefa de Asuntos Comunitarios del Consulado General de México, celebraron este trascendente momento con los mejores bocadillos oaxaqueños, cortesía de Frida's, restaurante de comida mexicana que sin duda contribuyó para hacer de este momento algo muy especial.

 

Las posibilidades se abren a cada paso y en el Sistema Universidad Abierta y a Distancia (SUAyED) Elena encontró una vía que le permitió formalizar los conocimientos obtenidos en todos sus años de práctica docente: "Era justo lo que necesitaba", dijo con la sonrisa de alguien que encuentra en la vocación y el amor por su trabajo una razón para continuar ese eterno aprendizaje que es la docencia. “Quiero seguir enseñando español mientras tenga la energía y lo haga bien. Tener ahora el título que dice que lo sé hacer es una satisfacción enorme… ¿Y por qué no seguir? Tal vez podría hacer una maestría, aumentar mis conocimientos para ser una mejor maestra es realmente una motivación muy grande.”

 

 

 

 

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