Do we really need bottled water?

June 2, 2015

Puede leer el blog en español abajo.

 

Water, also known as the “blue gold of the 21st century”, has become one of our most valuable resources. Even though access to water should be a right for every person, many companies are selling this precious resource in bottles and at very high prices. Nonetheless, are we aware of the impact that bottled water has on the environment, our health and our buying habits?

 

Currently, this valuable resource is sold in bottles that not only raise its prices, but that they also carry an impact for the environment that we don’t usually consider. With every bottle we consume, there is a process of production, recycling, labeling and transportation of the product to its final destination. This implies a huge waste of electricity, plastic, water and fuel.

 

According to Online Education, here are some important facts:

  • One gallon of bottled water can cost up to 10,000 times more than tap water.

  • Each year, Americans consume 86 billion gallons of bottled water.

  • 40% of bottled water comes from municipal sources, that is, tap water.

  • Each year, 17 billion barrels of oil are used to produce bottles of water.

  • It takes 3 times the amount of water to produce the bottle as it does to fill it.

  • Only 1 in 5 bottles are recycled. The rest contribute to the production over 3 billion pounds of waste.

  • 22% of tested bottled water brands contained contaminated chemicals at levels above strict state health limits.

Not buying bottled water guarantees access to it in the future. Otherwise, we will grow more dependent on private companies to provide us with the valuable liquid at exorbitant cost, not only for our wallets, but to our health and the health of our environment.

 

¿Realmente necesitamos agua embotellada?

 

El agua, llamada “el oro azul del siglo XXI”, se ha convertido en uno de los bienes más preciados. A pesar de que el acceso al agua potable debería ser un derecho para cada habitante del planeta, muchas compañías se han dedicado a vender este recurso a precios elevados. Aunado a esto, ¿estamos conscientes del impacto que el agua embotellada tiene sobre el medio ambiente, nuestra salud y nuestro consumo?

 

Actualmente, este preciado líquido se vende en botellas que no sólo incrementan su precio, sino que también causan un impacto negativo en el medio ambiente, el cual raramente contemplamos. Asociado a cada botella que consumimos hay un proceso de producción, de reciclado, de etiquetado y de transporte del producto hasta su destino final. Esto implica un enorme desperdicio de electricidad, plástico, combustible y, paradójicamente, de agua.

 

De acuerdo con Online Education, estos son algunos datos relevantes:

  • Un galón de agua embotellada puede costar 10 mil veces más que un galón del acueducto público.

  • Cada año se consumen 86 mil millones de galones de agua embotellada en los Estados Unidos.

  • 40% del agua embotellada proviene de fuentes municipales, es decir, del acueducto público.

  • Cada año se utilizan 17 mil millones de barriles de petróleo para producir botellas de agua.

  • Se estima que se utilizan 3 litros de agua para empaquetar 1 litro de embotellada.

  • Solo se recicla una de cada cinco botellas. El resto contribuye a la producción de más de 1,360 millones de kilos de basura.

  • 22% de las marcas de botellas de agua que se han estudiado contienen contaminantes químicos que superan los niveles más altos permitidos por el estado. 

No comprar agua embotellada nos garantiza que el acceso a ella sea posible en el futuro. De otro modo, dependeremos cada vez más de compañías privadas para que nos surtan el preciado líquido a costos exorbitantes; no sólo en detrimento de nuestro bolsillo, sino de nuestra salud y del medio ambiente.

 

 

 

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