Desalination in a sustainable manner

June 2, 2015

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During the past months we have heard of the controversies related to water shortage in California and surrounding communities due to a prolonged drought. However, California is not the only region suffering from water shortage. In Mexico, the Baja California peninsula is also feeling the effects of the drought and this has prompted scientists from UNAM to come up with a solution for the people of the region.

 

iiDEA is the Institute of Engineering, Desalination and Alternative Energies from UNAM and has created the first geothermal modular desalination in Mexico. But, what does this mean? Despite its intimidating name, this mechanism allows coastal communities to turn sea water into filtered water that can be used for agriculture.  

 

We should note that this technology does not release harmful gasses that contribute to climate change, and it is 20 percent more efficient that commercial desalination. In addition, its design allows for easy transportation to communities along the coast that lack electricity.

 

Geothermal modular desalination is an alternative to the methods used today. For example, the tourist region of Los Cabos used electric plants to filter water; however, this process is more expensive and it only works with electricity, making it an unviable option for many communities in the area.

 Fotografía de Héctor Miguel Aviña.

 

Desalación de agua marina de forma sustentable

 

En los últimos meses hemos escuchado las polémicas relacionadas con el escasez de agua en California como resultado de varios años de seguía. No obstante, esta región no es la única afectada por la carestía de este preciado líquido. En México, la península de Baja California también siente los efectos de la escasez de agua, por lo que científicos de la UNAM se han dado a la tarea de brindar una solución a las poblaciones de la región.

 

iiDEA, el Instituto de Ingeniería, Desalación y Energías Alternas de la UNAM ha creado primera desaladora modular geotérmica de México. Pero, ¿qué significa esto? A pesar de su intimidante nombre, este mecanismo permite a las comunidades costeras convertir el agua de mar en agua que puede ser utilizada para la agricultura.

 

Cabe resaltar que esta tecnología no emite gases que contribuyen al cambio climático y es 20% más eficiente que las desaladoras comerciales. Además, su diseño facilita el traslado de la cámara desaladora a las comunidades costeras que no cuentan con electricidad.

 

La desaladora geotérmica es una alternativa frente a los métodos que existen hoy en día. Por ejemplo, la zona turística de Los Cabos emplea plantas para filtrar el agua; sin embargo, este proceso es más costoso y sólo funciona con electricidad.

 

Source/Fuente: Fundación UNAM.

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